18 februari 2002
Head office Zimbabwean opposition besieged


Amsterdam - Vijf- tot zesduizend gewapende jongeren hebben het hoofdkantoor van de Zimbabwaanse oppositiepartij Movement for Democratic Change (MDC) belegerd. Ze omsingelden het gebouw en barricadeerden de uitgangen, terwijl de politie traangas naar binnen spoot.

Veel jongeren, getooid met petjes, banden en vlaggen van Mugabes regeringspartij ZANU PF, werden vanaf 8.00 uur 's ochtends aangevoerd met bussen. Een deel van hen is opgetrokken naar het nabijgelegen stadhuis.

In het kantoor bevond zich een groot deel van de MDC-top, waaronder secretaris-generaal Welshman Ncube en parlementariŽr Tenda Biti. Presidentskandidaat Morgan Tsvangirai was juist voor de aanval vertrokken. Rond drie uur was het weer voor iedereen mogelijk het gebouw te verlaten.

Bij het stadhuis proberen de jongeren te voorkomen dat een MDC-vertegenwoordiger zich kandidaat stelt voor de lokale verkiezingen die in Harare plaats vinden na de presidentsverkiezingen op 9 en 10 maart.

De MDC maakt zich ondertussen grote zorgen om de MDC-jurist David Coltart, die vanochtend werd gearresteerd nadat hij een waarschuwingsschot zou hebben gelost op de jongeren die zijn huis omsingelden.

Toen MDC secretaris-generaal Welshman Ncube 14.15 uur vanuit het belegerde MDC-kantoor belde met Peter Hermes, directeur van het Nederlands instituut voor Zuidelijk Afrika, was op de achtergrond een kakofonie van gekuch hoorbaar. Ncube vertelde al hoestend dat veel mensen in het kantoor aan het braken waren.

Ncube deed verder de volgende oproep aan de internationale gemeenschap: "Houd op met het kat-en-muis-spel met president Mugabe. Zijn beleid is alleen maar verslechterd. De internationale gemeenschap moet nu haar meest sterke kant laten zien, om te voorkomen dat er honderden doden gaan vallen."

De MDC staat faliekant achter het opleggen van smart sancties door de Europese Unie (EU). Deze sancties beteugelen de reismogelijkheden van Mugabe en de top van het leger, bevriezen hun banktegoeden en maken de export van wapens naar de Zimbabwe onmogelijk. EU-ministers vergaderen vandaag over het opleggen van deze sancties.